外媒:苹果M1没有竞争对手

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来源:内容由半导体行业观察(ID:icbank)编译自「CNN」,谢谢。


在苹果公司具有里程碑意义的新产品M1芯片组的测试阶段初期,该处理器已安装在一批Mac计算机中,并提供给需要大量处理能力的应用程序的工作人员。这是一个关键时刻:因为这是苹果第一次为自己的计算机制造自己的芯片,而不再使用英特尔——多年来“千篇一律”选项。

在多个小组执行任务时对设备进行了几个小时的测试后,他们报告了M1行骗闪电般的性能,但几乎所有人都提出了明显的问题。笔记本计算机右上角的MacBook Pro电池指示灯坏了。该公司告诉CNN Business,尽管运行耗电大的程序,它几乎没有动弹。

当然,电池指示灯工作是正常的。根据苹果公司的说法,M1芯片是如此高效,以至于它没有表现出真正的压力,这是现在装有该芯片的产品的几个主要卖点之一。(苹果公司承诺其13英寸M1 MacBook Pro的电池寿命为20小时,这是迄今为止所有Mac电池中最长的电池)。

苹果还声称,M1在个人计算机中提供了世界上最快的CPU内核和最快的集成显卡,与上一代Mac相比,性能提高了3.5倍,图形处理速度提高了6倍,机器学习速度提高了15倍。


上周五,该公司推出了首款配备M1的iMac台式机和iPad Pro系列(M1 MacBook Air,13英寸MacBook Pro和Mac mini于去年下半年发货)。早期的评论称赞最新型号具有无与伦比的性能速度,持久的电池续航和更好的图形,这部分归功于处理器。

特别是对于iMac而言,该设计也是一项技术壮举:由于M1如此高效,因此Apple能够将两个紧凑型风扇塞入计算机屏幕,而不是精心设计的更大的冷却系统。最终,这些组件被挤压在一个较小的逻辑板上,因此整个计算机的厚度仅为11.5毫米。

一些PC制造商现在可能正在权衡试图跟上M1的利弊。包括三星在内的大多数竞争对手都依赖英特尔,AMD和高通等公司的第三方处理器,这些处理器是为适应多种不同的计算机型号而制造的。苹果公司量身定制的M1保证性能远胜于竞争对手。(英特尔最近对其Gen Core i7处理器进行了性能测试,在某些方面击败了M1,包括Chrome浏览器和Microsoft Office 365任务。不过,一家科技出版物称该产品为“cherry picked”产品,以支持英特尔的芯片。)

市场研究公司IDC的研究经理Jitesh Ubrani表示:“其他PC厂商很难赶上Apple的时间,关键之一在于它们中的大多数不能控制整个硬件和软件堆栈。” “两者之间的紧密结合是苹果的主要优势。”

里程碑式的一年


现在的苹果公司处于历史上罕见的情况。它的设计架构师知道哪些产品即将推出,其芯片需要支持哪些功能,散热系统和其他组件。它还没有为无数产品构建和销售芯片给不同的公司,因此它没有设计方面的考虑或构建更通用的产品的权衡取舍。

该公司首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)在去年6月的苹果全球开发商大会上提到了这一点。他说:“当我们进行更改时,这是一个简单而有力的理由:因此我们可以生产出更好的产品。” “当我们展望未来时,我们会设想一些惊人的新产品,这些新产品将过渡到我们的定制芯片,从而使我们能够表现更优越。”

例如,除了性能以外,该芯片还可以帮助开发更好的相机,为图像信号处理器提供更多支持。

苹果迁移到自己的芯片的努力已经进行了多年。十多年来,苹果一直在收购小型半导体设计团队,并聘请半导体架构设计师。

苹果的竞争对手可能会受到更多限制。有传言称,三星正在与Exynos一起在Windows笔记本上工作,Exynos是三星制造的基于ARM的芯片。但是与苹果公司不同的是,乌布拉尼认为,如果没有微软的投入,三星“将无法打造出与M1媲美的芯片”。

他说,与此同时,微软处于特别困难的位置,因为它必须确保Windows与多个芯片制造商保持兼容并为用户提供对旧应用程序的支持。

为什么有些公司不追逐苹果?


随着业务的蓬勃发展,并不是每个PC制造商都希望投资购买“M1”。

市场研究公司Canalys的分析师Ishan Dutt表示:“大多数PC供应商实际上现在处于良好状态,随着我们进入2021年,需求仍将保持强劲。” 根据Canalys的数据,除平板电脑外,个人电脑市场预计将在2020年取得蓬勃发展的基础上,今年增长约13%。

以三星为例,由于大流行带来的需求,尤其是其Chromebook系列,其个人电脑业务在最近几个季度表现良好。他说:“在没有证据表明将大大改善其市场地位的情况下,迫切需要对其投资组合进行大刀阔斧的改革。”

Dutt辩称,三星可能也不会尝试接触类似M1的产品,因为笔记本电脑和台式机是该公司较小的产品类别,与升级相比,其产品阵容的成本和潜在风险较高。他说:“苹果渴望摆脱对英特尔的依赖,以减少它所面临的一些摩擦,并对其设备的端到端设计施加更大的控制权。”

三星不会孤单地回避这项投资。Creative Strategies首席分析师Ben Bajarin表示:“大多数公司不会制造自己的硅,因为硅非常昂贵。”

但是成本显然并没有阻止苹果。该公司此前在新闻稿中表示,M1是专门为Mac设计的新系列芯片的开始。”未来的迭代将成为苹果未来创新的保障。


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