从SiliconLabs的“买买卖”想到的

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Cree放弃了LED和照明业务,转而寻求最热门的细分市场之一碳化硅;Marvell通过放弃Wi-Fi连接业务,将其全部精力都放在了数据中心,5G和计算的加速增长上。如今Silicon Labs也放弃其基础设施和汽车业务,专注于物联网市场,而其实Silicon Labs也收购了不少公司及业务。这些公司究竟在打什么算盘?

Silicon Labs买卖史


首先,让我们先看看Silicon Labs这些年都买卖了哪些公司,然后再从中窥探出其经营之道。


2007年2月,Silicon Laboratories Inc.宣布与NXP达成最终协议。恩智浦将以2.85亿美元现金收购Aero收发器,AeroFONE?单芯片电话和功率放大器产品线。这笔交易,Silicon Labs将手机市场的一项业务转移给了恩智浦。从战略上来看,此举使得Silicon Labs专注于利润最高、增长最快的细分市场,主要业务是广播,VoIP,有线和微控制器应用,这些业务的利润率更高,也因此成为一家专注于混合信号半导体的公司。

2021年4月,Silicon Labs宣布将其基础设施和汽车业务(I&A)以27.5亿美元的价格出售给Skyworks,其中包括电源,隔离,定时和广播产品方面的技术产品组合和相关资产。

而在2021年2月份,据彭博社报道,Silicon Labs正在考虑以30亿至50亿美元的价格出售其模拟半导体业务,但观察其发展方向(下文有谈)就可以猜测出,这些模拟半导体业务应该是非物联网业务。而据外媒的分析,Silicon Labs想要为这些业务找到卖家并不难,Broadcom和资产以及Texas Instruments对这部分资产都感兴趣。


2012年5月,Silicon Labs将以7200万美元收购总部位于波士顿的Ember Corporation。收购Ember是Silicon Lab采取行动以支持物联网技术的一部分。Ember是ZigBee的先驱,ZigBee是一种用于智能电表和家庭能源设备的低成本,低功耗无线网络。对Ember的收购将使其能够获得技术和软件专业知识,以使低功耗网状传感器网络能够部署在住宅,商业和工业应用中。

此外,在ZigBee的收购上,Silicon Labs还于2015年11月收购了ZigBee模块专家Telegesis。此次收购加快了Silicon Labs的ZigBee和Thread-ready模块路线图,并增强了该公司提供网状网络的能力。

2013年7月,Silicon Labs完成对Energy Micro的收购。这项战略性收购加快了Silicon Labs的增长机会,并使公司成为节能嵌入式解决方案领域的首屈一指的创新者。Energy Micro的产品组合可补充Silicon Labs的32位Precision32?MCU,Ember?ZigBee?和sub-GHz无线产品,并瞄准不断增长的嵌入式市场。物联网市场的增长,加上智能电网和智能能源基础设施的不断部署,正推动着对节能处理和无线连接技术的强劲需求,以使低功耗功能日益重要的互联设备成为可能。

2014年3月,Silicon Laboratories已以150万美元的价格收购了Touchstone Semiconductor的全部产品组合和知识产权。此次收购的结果是,Silicon Labs将获得大约70种模拟产品,包括运算放大器,电流检测放大器,低功耗模数转换器,比较器,电源管理IC,计时器以及电压检测器和基准。“随着物联网市场呈指数级增长,开发人员需要越来越多的低功耗MCU,无线IC,传感器和电源管理技术来满足电池供电的终端节点的需求,” Silicon Labs首席执行Tyson Tuttle说。物联网终端节点设计需要最大的能源效率,以在不影响性能的情况下最大化电池寿命。此次资产购买增加了宝贵的节能模拟技术和产品,以增强我们的物联网嵌入式产品组合。”

2015年2月,Silicon Labs收购了物联网短距离无线连接解决方案和软件的独立提供商Bluegiga。这项战略性收购极大地扩展了Silicon Labs用于IoT的无线硬件和软件解决方案,Bluegiga经市场验证的蓝牙和Wi-Fi模块,软件堆栈和开发工具补充了Silicon Labs 802.15.4 ZigBee和线程网状网络软件,超低功耗次ghz解决方案,以及无线MCU和收发器产品。

2016年10月,Silicon Labs宣布收购领先的RTOS公司Micrium。它是物联网(IoT)实时操作系统(RTOS)软件的领先供应商。这项战略性收购通过将领先的商业级嵌入式RTOS与Silicon Labs的IoT专业知识和解决方案相结合,有助于简化所有开发人员的IoT设计。

2017年1月,Silicon Labs宣布收购Wi-Fi创新商Zentri。Tyson Tuttle表示:“此次收购建立在我们提供全面、多协议硅和软件解决方案的战略基础上,以安全地将物联网产品连接到云。Zentri的Wi-Fi专业知识、软件和工具将扩展我们的多协议连接组合,应用于更广泛的功率敏感物联网终端节点应用。”

2018年4月,Silicon Labs以2.4亿美元的全现金交易完成了对Sigma Designs Z-Wave业务的收购,其中包括一个拥有约100名员工的团队。Z-Wave是一项经过验证的且最流行的无线协议之一,用于连接灯泡,门锁和其他家庭自动化设备,而无需进行复杂的编程。而Sigma Designs是为600多家制造商(包括亚马逊和三星)提供Z-Wave芯片的唯一供应商。这项业务收购后,则Silicon Labs可能希望创建一种同时支持ZigBee和Z-Wave的芯片,该芯片也使用网状网络。

在此科普一下,Z-Wave发明于2001年。ZigBee于2003年正式成为标准。ZigBee得名于蜜蜂回到蜂巢后的摇摆动作,两者都还没有取代对方。Z-Wave在美国以908 MHz频谱发送无线电信号,而ZigBee与Wi-Fi共享相同的2.4 GHz频段,这两种技术很自然地契合,而Wi-Fi通常会消耗过多功率,从而无法满足诸如安装在工厂或商业仓库中的无线传感器。

2019年10月,Silicon Labs收购Qulsar的IEEE 1588软件和模块。Silicon Labs是基础架构应用定时解决方案的领先提供商,提供广泛的晶体振荡器和压控晶体振荡器(XO / VCXO),时钟发生器,时钟缓冲器,抖动衰减器和网络同步器。将Qulsar软件添加到该产品组合中,使Silicon Labs可以使用符合标准的解决方案来解决成本敏感,仅软件的PTP应用程序。Qulsar模块通过将PTP软件和硬件紧密集成到交钥匙定时解决方案中,可以轻松地将IEEE 1588添加到设计中。

2020年3月,Silicon Labs宣布以3.08亿美元现金收购Redpine Signals的Wi-Fi和Bluetooth连接业务。Redpine Signals技术的集成有望加速Silicon Labs针对Wi-Fi 6芯片,软件和解决方案的路线图。Silicon Labs预计,该交易将在2020财年每年增加约2000万美元的增量收入。

买卖之道可见一斑


从上述Silicon Labs的买卖史,我们可以总结其逻辑无外乎两点:一是舍弃掉低毛利的业务,而追求高利润的业务;二是看中了庞大的物联网市场,从而向纯物联网公司过渡,因此出售非IoT资产将使Silicon Labs在IoT增长(尤其是IoT连接性增长)方面的竞争更加顺畅。

为什么Silicon Labs要将基础设施和汽车(I&A)这么大的业务卖掉呢?要知道,I&A一直是Silicon Labs的生计来源,去年I&A的收入占据40%。尽管Silicon Labs在进行I&A方面看到了“适度的增长价值”,但该公司认为这是将自己的全部精力投入到IoT的时刻。其实早在2012年,该公司决定将IoT作为其业务的基石。

我们有明确的道路要成为物联网智能无线连接的纯粹领导者……我迫不及待地想向业界讲这个故事。Silicon Labs首席执行官Tyson Tuttle在LinkedIn中写道。

再细细看其原因:首先是庞大的物联网市场。物联网半导体领域去年的市场价值估计为121亿美元,是一个具有巨大增长潜力的市场。研究机构Mordor Intelligence估计,到2026年,物联网芯片行业的复合年增长率将达到13.2%。此外,MarketsandMarkets发现,冠状病毒大流行对非接触式支付,医疗保健和可穿戴解决方案的需求不断增加。

再者从其可观的年收入也可窥得。2013年Silicon Labs的物联网收入占据15%的份额,到去年,这项收入达到了60%。尽管此次出售削减了其I&A业务收入,但基于对IoT的20%的年增长率预期,Silicon Labs预计将在几年内恢复到目前的规模。Silicon Labs认为,该公司的物联网产品和技术“到2023年将解决100亿美元的市场”。

而且在过去的几年中,Silicon Labs将其研发资金的70%用于物联网,收购了多家公司(如前文所示),这些公司丰富了该公司的物联网硬件和软件产品组合。Silicon Labs首席执行官Tyson Tuttle强调,要扩大公司的IoT业务,不仅要将其作为芯片,而且要作为由硅和软件组成的“平台”,则至关重要的是进一步投资。“要领导物联网市场,我们必须运行得更快”。

最后,半导体是烧钱的行业,舍小保大,将卖其他业务的钱用来更专注于物联网产品和技术的研发也不失为一种良策

就在近日,Silicon Labs还宣布将Matt Johnson提升为总裁,并立即生效。Johnson之前曾担任该公司的IoT产品副总裁兼总经理。这也是该公司对聚焦物联网的决心。

Silicon Labs创纪录的IoT收入也肯定了其对大量IoT机会的纯粹关注,截至2021年4月3日的第一季度,Silicon Labs收入2.555亿美元,该收入超过了我们最初预期的上限,高于第四季度的2.429亿美元。

结语


通过买卖业务,Silicon Labs几乎控制了整个物联网,且很少有其他公司拥有与Silicon Labs相匹配的无线物联网产品组合,几乎没有任何竞争对手,无论规模大小,都无法与Silicon Labs在网状网络方面的专业知识相提并论。经过这一系列操作,Silicon Labs在物联网中地位越来越举足轻重。

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来源: 从SiliconLabs的“买买卖”想到的
作者: 杜芹DQ
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